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Los científicos sugieren que los hábitats degradados pueden desencadenar procesos evolutivos más rápidos y diversificar enfermedades, ya que los patógenos se propagan fácilmente al ganado y a los humanos.

El informe es de  Roberta Zandonai , publicado por PNUMA Brasil , 06-03-2020.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que un animal es la fuente probable de transmisión del coronavirus 2019 (COVID-19), que ha infectado a miles de personas en todo el mundo y ejerce presión sobre la economía mundial.

Según la OMS, los murciélagos  son los transmisores más probables de COVID-19 . Sin embargo, también es posible que el virus se haya transmitido a los humanos desde otro huésped intermedio, ya sea un animal doméstico o salvaje.

Los coronavirus son zoonóticos, lo que significa que se transmiten de animales a personas. Estudios anteriores han encontrado que el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) se ha transmitido de gatos domésticos a humanos, mientras que el Síndrome Respiratorio de Medio Oriente (MERS) ha pasado de dromedarios a humanos.

“Por lo tanto, como regla general, se debe evitar el consumo de productos animales crudos o poco cocidos. La carne cruda, la leche fresca o los órganos de animales crudos deben manipularse con cuidado para evitar la contaminación cruzada con alimentos crudos «, informó la Organización Mundial de la Salud.

La declaración llegó unos días antes de que China  tomara medidas para frenar el comercio y el consumo de animales salvajes.

“Los seres humanos y la naturaleza son parte de un sistema interconectado. La naturaleza proporciona alimentos, medicinas, agua, aire y muchos otros beneficios que han permitido que las personas prosperen ”, dijo Doreen Robinson, jefa de Vida Silvestre del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

«Sin embargo, como con todos los sistemas, necesitamos entender cómo funciona para no exagerar y causar consecuencias cada vez más negativas«, agregó.

El informe Borders 2016 sobre las nuevas cuestiones de interés ambiental (Frontiers 2016 informe sobre las cuestiones emergentes de interés para el Medio Ambiente, en Inglés) del PNUMA muestra que las zoonosis amenazan el desarrollo económico, la salud animal y humana y la integridad del ecosistema. En los últimos años, un número de enfermedades zoonóticas emergentes fueron titulares en el mundo por causar o amenazar causar grandes pandemias como el ébola , la gripe aviar , la fiebre de Rift Valley , la fiebre del Nilo Occidental y el virus Zika .

Según este informe, en las últimas dos décadas, las enfermedades emergentes han tenido costos directos de más de $100 mil millones, y es probable que ese número salte a varios billones de dólares si los brotes se convierten en pandemias humanas.

Para evitar la aparición de zoonosis, es esencial abordar las múltiples amenazas para los ecosistemas y la vida silvestre, incluida la reducción y fragmentación de hábitats, el comercio ilegal, la contaminación, la proliferación de especies invasoras y, cada vez más, el cambio climático.